Время - не игрушка

/
2 Comments

Наверное каждый человек задумывается в чем суть его жизни. Какие цели при рождении, и кем он должен стать. Других беспокоит вопрос, что он должен успеть сделать, сколько в запасе времени, и правильно ли он распоряжается жизнью.
Многие так и уходят в иной мир, без ответов. Другая проблема которая встречается – человек не испытал настоящей радости.
Я не был исключением, и так же не смог ответить на вопросы, что меня волновали. И все же, находясь в сложившейся ситуации, на меня нашло просвещение!
Первое – я знаю, сколько мне осталось жить, и этого времени не достаточно. Второе – у меня есть желание! Я ой как хочу уметь бегать с атлетической скоростью. И третье – я испытываю дикую радость, что меня убьют вместе с придурком Септимом.

– Я еще раз повторяю, не полезь ты  за  чертовой курицей, мы б не оказались в этой передряге! – шепотом произнес я, выглядывая из небольшой корзины наполненной вещами. 
– А я тебе опять скажу, что если б не твоя оплошность, никто нас и не заметил! Кто тебе знахарь, что не хватило ума закрыть дверь? – прорычал сквозь зубы  Септ, прячась в следующей корзине.
– И как ты мне прикажешь было закрыть ее, если стража начала кидать в мою сторону копья? Или ты хотел моей смерти ради твоей куриной лапки?  Видите ли, ты не нажрался при жизни  курицы! – парировал я, немного высунув голову. Было удивительно, что я в нее поместился, ведь корзина была намного меньше меня. Видимо когда за тобою гонится озверевший народ, тело открывает новые способности, и успешно уменьшается в нужный тебе размер. Я так же подумал, что это можно использовать в рамках похудения, и если выберусь, открою новую «секту». Я повернул голову в сторону Септа. Он высунул голову, и жадно глотал воздух.

– Судьба наказывает тебя. Я в грязных тряпках, а ты вдыхаешь ароматы навоза, – заметил я.
– Отсохни Кристоф! Кто знал, что все так закончиться? Тем более курица была сделана по итальянскому рецепту, заправленная соусом. Я просто не имел права оставить ее! А если жаба душит, то лови косточки погрызть! – произнес он, и швырнул в мою сторону обглоданную до белизны  кость, от некогда курицы. Я пригнулся. Часть великой птицы, проделала свой последний полет, и с громким лязгом врезалась в тарелки, висевшие на стене.
– Черт! Теперь нас точно услышат!
– Они  тут! Все  на кухню! – послышались крики за дверью, и несколько десятков ног побежало в нашу сторону.–  Они поплатятся за свои преступление!
– Ну, все. Теперь я точно умру из – за паршивого  ожерелья, – произнес я, в последние минуты.
Дверь с громких треском выбили, и через секунду на кухне появились десятки стражников, за спинами которых стояло чуть ли не все население замка, принимая участие в нашей поимке.
– А курица была и правда вкусная…

****

Я бы никогда не смог догадаться, чем обернется для меня день. Утро выдалось довольно спокойным, учитывая всю важность сегодняшнего дела. Я обычным шагом побрел в закусочною Берты, позавтракать, и выпить кофе. Я умею неплохо готовить, учитывая, что это не банальная яичница, но за время пребывания в городе я пристрастился к кулинарным творениям Берты. Она каждый день удивляла новыми блюдами. Присев за привычный для меня стол у окна, я мог наслаждаться едой, наблюдая за утрешним городом. Но больше всего я любил здешнее кофе. Выпивший одну чашку я мог целый день быть на ногах, не чувствуя усталости. А сегодня, мне это очень пригодиться.

– И так! Вы поняли, что нам надо сделать, и во сколько встретиться? – спросил Харон, поглядывая на Септа, который разлегся на моем диване, поедая очередную порцию бутербродов. После моего предыдущего приключения, я все же привел дом в порядок, не без помощи двух пар костей. Теперь было чисто, и дом выглядел лучше чем во времена Сэмюеля, как сказал Харон. Но, не смотря на красоту и порядок, я одолжил у Джейка молоток с гвоздями, и забил дверь в тайную библиотеку. Мало ли кто еще решит почитать книгу перед сном.

– Да все ясно, ты сотый раз повторяешь! – ответил Септим, с набитым ртом. – Ты скажи одно. Какие у нас шансы?
– Чудесные, если ты перестанешь каждую минуту жрать!
– На время посмотри, – сказал Септ, медленно провожая у носа Харона  куском колбасы.
– И? – Я посмотрел. Было десять часов утра.
– А то дорогой Крист, что ты сможешь вечером спокойно поужинать, а я только покуривать, – ответил Септ, и с ехидной мордой продолжил жевать.
– Нормальные ужинают в шесть часов вечера, когда еще видно Солнце, – сказал Харон. – Продолжим. Все что нам осталось, это пройти ночью в ту чертову пещеру, и спалить его вместе с нарисованными картинами. Не знаю, как он появился тут ведь его еще несколько веков Сэмюель умудрился стереть. Но вот его нарисованный барьер, слишком сильный как для мертвого, из чего делаем выводы. Однако я нашел как его разрушить. Как написано в книге веков, нужно пробежать с ног до головы обмазанным кровью девственного быка, под холодным светом Луны. Нам повезло, и именно эти три дня Луна в самом свете.

Несколько секунд мы тупо молчали. Меня не очень беспокоил вопрос убитого быка, только…
– Да – да Кристоф! Ты будешь бежать через лес в чем мать родила, и не смотри на меня так!
Я подумал, что бегаю хорошо. Голышом тоже. И я понимал, что только мое тело можно обмазать ночью, так как я не превращусь в ходячие кости. Вот только я должен буду бежать к твари, которая меня хочет, и надеюсь, только сожрать. Как написано в дневнике Сэмюеля – «ты будешь должен заплатить ценной своего тела за поступки предков». Я не хотел бежать в лес, и платить.
– Ты уверен, что это единственный выход? – спросил я, нервно наливая стакан воды.
– Чего ты боишься? Твой дед именно так его убил, когда был молодым. Он тогда проезжал  Скандинавию, кажется в восьмом веке. После его героического поступка, ему предложили стать новым королем, и сложили неплохие легенды. Славные были времена. Но не беспокойся, а лучше займись загадкой про Солнце Ада. Только ты сможешь понять эту ерунду, что написал этот старый маразматик! – сказал Харон, и встал с кресла. –  Ну а я пошел искать кровь. Часов в десять возле забегаловки Берты. У нас осталось только два дня, и ради всех мастей Септ, поешь до нашего выхода!

– Опять взял на себя роль полководца. Пока ты не попал к нам, он ходил и ныл, что устал возить пассажиров. Говорил что нет работы подходящей, а он мол в прошлом генерал какой – то, – произнес Септим, закрывая за Хароном дверь.
Я почувствовал что – то скользкое возле своей руки. Харла не заметно подошла, и требуя любви начала слюнить  штаны, положив голову мне на колени.

– Тогда сегодняшняя ночь, для него будет хорошей встряской, – сказал я зевая, поглаживая за морду Харлу.
– А что он имел в виду? Адовое Солнце, это что?
– Я сам толком не знаю. Помнишь книгу, которую я нашел?  Так  вот, в ней по сути ничего про меня и мою семью – нет. Хотя это странно, ведь Сэмюель обещал, что именно в ней я найду ответы. Все что там написано, это небольшой перечень различных зелий, и опять не большое письмо. Ах да, еще есть пару строк про деньги, что вы должны.
– И что в нем? – спросил Септим пытаясь всунуть под нос Харле кусочек мяса. На моих глазах зарождалась великая дружба.
– Ну что. Вы якобы задолжали, и когда Сэмюель приедет, первым делом открутит ваши костяные...
– Я про письмо! – гаркнул Септ, вполне для меня ожидаемо. На самом деле, в письме не было ни единой строки про откручивание. Но я попал в точку, ведь как я понял, мой дед был хорошим игроком в покер. Теперь я точно отыграюсь вечером, и заберу свою бритву, что выиграла Смерть.
– Ах, ты про письмо, – ответил я, пытаясь скрыть улыбку. – В нем говорится, что я должен поехать на развалины старого храма, и положить на алтарь Солнце Ада, после чего получу правду. Вчера, когда ты бегал за барышней, я с Джейком и Хароном немного подумали, и пришли к выводу, что это один из дней солнцестояния. Джейк кстати был многословен в этот день, чем меня очень удивил. Пытались выяснить, что же это за место. В тексте была строчка про вечерние гулянья друидов на алтаре, и единственное что соответствует описанию, это древний храм Куоритеков. Потом его якобы захватили тамплиеры, масоны, но не в этом суть. Сейчас его называют Стоунхендж, и  там правда есть нечто подобное алтарю, вот только Солнце на него светит каждый день под разными углами. Почему тогда там не было чего – то невероятного – никто не знает. Харон рассказывал, что бывал там, но кроме простых камней ничего не видел.

– Покажи мне текст.

Я достал из кармана листок, и протянул его. Септим читал минут пять, после крутил, смотрел через стекло, понюхал, и для чего – то лизнул кончик бумаги, скривился, и отдал мне, начиная улыбаться.
– Ну что. Я думаю вы правы, и в любом случае, перед тем как ехать туда, нужно выяснить что это такое, если даже наш перевозчик не знает. Представляю, как вы вчера пытались разгадать эту ерунду. Да и старик никогда не скупился на тайны. Он даже написал несколько книг. По сути, простые загадки для школьников, вроде как: «сколько нужно праха для оживления химеры, если она была укушена человеком». Вот только люди восприняли его бредни на полном серьезе, и начали разводить целые полемики по этому поводу, что зародило несколько философских течений.

Мы потратили несколько часов на  попытку понять очередную загадку. Я лежал на диване, в то время как Септ сидел в кресле, курил стянутую из шкафа сигару, наблюдая через окно за городом. Иногда мы менялись местами, давая возможность полежать на диване, и размышлять вслух. Хотя по большей части, мы рассказывали свои эмоции, или про вещи, что беспокоят. Например, Септим признался, что тайно влюблен в одну из здешних девушек, но в кого именно так и не сказал. Я в свою очередь рассказал, что очень переживаю за Анн, хотя и делаю вид что все в порядке. Скорее всего меня уволили с работы, на что Септ скривил лицо. Данная поза на диване, как – то странно влияла на сознания, придавая силу и легкость рассказывать о своих проблемах. Септим объяснил, что эту технологию давным – давно открыл некий могущественный маг и мистик. Но спустя время, стал испытывать странные чувства к извращениям разного рода, после чего поехал крышей.

– Допустим, Солнце должно светить не у нас. Например, лучи должны не прямо падать на алтарь, а отбить свет от Марса, или Луны? – допустил я.
– Нет. Такой ерундой страдали только Майя. Сэмюель был проще в этом деле. Повесить двухметровый молот над головой, это да, или начать строить несколько дворцов, а за ночь заставлять их исчезнуть. А таким вроде не промышлял.
– Тогда я не знаю. Возможно Солнце Ада это фара от моей машины, или часы с подсветкой. Я буду бегать вокруг камней и светить на них, в надежде, что  найду очередную записку.
Септим не ответил, продолжая смотреть в потолок, и бубнить себе под нос. Харла убежала. Скорее всего в подвал, где была ее кровать. Я долго думал, где ей сделать личное место, учитывая размеры которыми она обладала. Подвал был прекрасным выбором, куда я и перетащил одну из кроватей. Даже животное, пусть и больше меня, имея кучу глаз, тоже хочет свой угол и кровать. Ну и другая причина, по которой она там часто бывала, это старый стол, на котором лежали сухие травы.
Я все никак не мог найти силы изучить их состав. Но годы на медицинском дали понять, что запах трав позволит получить новые приключения. Надо будет Септа пригласить на проверку.
Теперь была моя очередь, сидеть в кресле и потягивать сигарету. Мои мысли крутились в разные стороны, начиная от количества планет, заканчивая насколько должно быть яркое свечение. Я пытался вспомнить сказки, легенды, басни, любую вещь, что могла прояснить ситуацию, ведь меня ни разу не подводила данная техника.

– А что если Солнце Ада не светило, а древний предмет, – опередил меня Септим. – Тогда все проще! А ну дай еще раз прочитать!
– Однажды я читал интересную книгу. В ней шла речь о короле, который начал использовать лучи Солнца, дабы уничтожить врага. Была даже целая теория, о радиационном устройстве, – произнес я вслух свою мысль.
– Не неси чепуху. Никакого устройства не было. Один ученный, играя с кристаллами и засохшими костями упыря, изобрел хороший ночной фонарь. Не поверишь, но тогда народ был куда сообразительней. Черт Кристофер! Я понял! Как я раньше не догадался! – прокричал Септ, резко спрыгнув с дивана, – Одевайся. Я понял, о чем идет речь.

На улице Солнце жарило со страшной силой. Мы двинулись в сторону церкви, где стояло три дома. Один как я помнил, принадлежал священнику. Другой пустовал, так как девушка что жила в нем решила уйти в мир другой. Последний дом был старым, от которого меня кидало в дрожь.
– Понимаешь, – произнес на ходу Септим. – Вы меня сбили с толку своей теорией про солнцестояние. Это – предмет. Но не фонарь. Когда я был королем, рядом с нами находились другие города, и в них были свои проблемы, но не в этом дело. На другом конце забытого леса находился некий повелитель, и правил своим небольшим государством. У него был сын, который вскоре умер.  Но по поводу алтаря вы правы, так что из тебя еще будет толк, и может, переплюнешь Сэмюеля.
– Я думаю, знаю, куда ты клонишь, – солгал я, направляясь за Септом. – А куда мы собственно идем?
– В мой дворец, – ответил Септим, остановившись возле того самого, третьего дома.
– Я правильно понял? Этот дом – твой дворец? Мне казалось, ты живешь на другом конце улицы.
– Это лучше чем мой дом. Тебе понравится. Зная Сэмюеля, тебя ждет  что – то грандиозное. Чертов пророк.

С этими словами мы двинулись к двери. К моему удивлению, Септ не достал ключи, или постучал, вместо этого, он выставил свой мизинец, на котором начала высыхать кожа, демонстрируя белые фаланги пальца. После он просунул его в замочную скважину, и после некоторых манипуляций, дверь с тихим щелчком открылась.
– Если ты конечно хочешь, я научу. Но для этого надо сначала проехать в автобусе Харона как пассажир, – тихо произнес Септим, и прошел внутрь.
За дверью был коридор. Стены пахнули старым, и чем – то напоминающим для меня запахом из детства. Окна были закрыты, и мне пришлось простоять несколько минут, пока глаза не привыкли к темноте.
– Сюда, – сказал Септ, потащив меня за плечо в небольшую комнату. Стенки были увешены разными украшениями и предметами, среди которых я заметил маски, которым не меньше семьи веков, а также разного рода мечи. Возле правой стены, стояла зеркальная полка, на ней лежали засохшие головы рыбы, и предметы покрытые пылью. В центре стоял стол, позади которого, на всю стенку был повешен флаг с улыбающимся черепом. На столе стояла небольшая коробка черного цвета с золотым замком, напоминающая сейф.
– Где мы? – спросил я, чувствуя дурное.
– Я же говорил, – произнес шепотом Септ. – Мы идем в мой дворец. Как сказал один парень, туда, где все началось.

Проделав ту же манипуляцию с замком и пальцем, Септ вытащил из ящика небольшой серебряный шарик. Присмотревшись, я увидел в нем расплывчатые дома и тени людей. Сложив все воедино, я понял, что он собирается сделать. Я не теряю времени, и каждый день изучаю древние манускрипты и книги, что находятся в библиотеке. Мой мозг нарисовал мне страницу и картинку предмета в руках Септа. Я вспомнил последствия от этих шаров.
– Септ не сме...
– Держись живчик! – прокричал Септим подбросив шар в воздух, после чего поймав его, и со всей силой кинул на пол, произнеся слова на древнем языке.
Мне показалось, что в дом ударили огромной кувалдой, после чего произошел небольшой хлопок отбросивший меня назад, от которого потемнело в глазах. Через некоторое время я услышал небольшое шуршание.

– Живой?– услышал я голос.
– Пожалуйста, скажи, что ты этого ты не делал. Я просто упал, и ударился головой, – ответил я, хриплым голосом. Открыв глаза, я увидел Септа, возле балкона. Свет начинал понемногу появляться освещая комнату, вот только она была в несколько раз больше, и стены, включая пол, были покрыты белым мрамором, по углам которой стояли золотые статуи.
– Как же хорошо видеть знакомые пейзажи. Вставай, а не то простудишь. Посмотри лучше сюда.
Я поднялся, и медленно подошел. Картина была потрясающей. За балконом раскинулся огромный город наполненный  фонтанами, базарами, домами, и людьми, похожими на муравьев, что занимались своим делом. Я видел несколько конюшен, и огромную по своим размерам плавильню, из которой раздавался железный лязг от ударов молотка по раскаленному металлу. За стеной, что окружала город, был огромный лес огибающий реку. Этот пейзаж, мне очень напоминал картинки из учебников истории.
– Септ, в какой мы эпохе? Ты говорил, что жил в Египте, но это мало похоже на него. Ты использовал, что я думаю? – выпалил я, на одном дыхании.
– Только дошло до него, – вдыхая воздух, ответил он. – Я жил везде, но родился – тут. Нравиться? Ты еще не видел мой гарем. Ты не думай, что мы в прошлом, сейчас мы с тобою самые настоящие. Так что думаю, тебе понравиться.
– Ты самый большой придурок, которого я когда либо встречал.

Септ начал что –  то громко распевать, на не понятном мне языке, но мои мысли крутились о шарах. Я прекрасно знал, что он использовал металлы времени, и я так же знал, что для возвращение, их нужно два. Септ разбил один, но не удосужился забрать второй. Позади нас было слышно топот ног. Из угла к нам вышло два парня крепкого телосложения в железных латах красного цвета, на груди у них было два черных ворона. Они держали в руках копья.
– Ваше Высочество? А вы разве не должны сейчас быть в порту? – спросил один из парней, с наиболее глупым выражением лица. – И что с вашей одеждой?
– Что? Ах, да! Я вернулся назад за своим старым знакомым. Он только сегодня приехал из дальнего северного королевства, – ответил Септ, широко улыбаясь. – Надеюсь, мои покои сейчас свободны, или там убирают после моего отъезда?
Охранники переглянулись. Один из них отступил назад, и небрежно переложил копье в другую руку, явно показывая мне, что не доверяет.
– Д – да, повелитель, – ответил второй. – Мы слышали крики, у вас все в порядке?
– Какого черта я должен перед тобою отчитываться? И ты не различаешь крики с песнями? Быстро принесите вещи в мои покои! Или мне надо тебя на месте четвертовать, а после заставить твоего тупорылого братца по кускам склеивать?!
– Слушаем и выполняем Ваше Высочество! – прокричали в два голоса радостные стражники, и убежали.
– Ты видел? Стоит только улыбнуться, и проявить дружелюбие, так они сразу за оружие хватаются. Привыкли, видите ли, к пыткам. Я вам устрою пытки! – прокричал вслед Септ. – Ну да ладно. Пойдем, нам нужно переодеться. Твоя борода и куртка слишком нас выдает. Неформальный северянин мне нашелся. Говорил я тебе, скидывай карты, так не проиграл бы свою бритву, и успокойся, все схвачено.

Мы прошли через центральный зал, покрытый зеркальным полом, в центре которого стояла огромная статуя, напоминающая Септима. Пройдя несколько коридоров, мы зашли в его покои, где нас уже ждали вещи. Как он сказал, нам нечего волноваться, так как он поехал сегодня встретить ту саму змею, что его отравила, и если правильно помнит, приедут они не скоро.
Септ быстро приоделся, и теперь вместо темноволосого парня, с вечными синяками, в черной кожаной куртке и зеленых джинсах, на меня смотрел самый настоящий  король, который не против отрубить голову каждому, кто его ослушается. Со мною была другая проблема. Вещи были на несколько размеров больше, так как Септ шире в плечах.
Немного покрутившись и примеряя каждую вещь, я все же нашел белую кофту в пору моему телу. Плюс ткань была очень приятной. На плечи Септ мне накинул меховой плащ, обосновывая это тем, что будет смотреться с моей бородой, и ролью северянина, явно намекая, что мне надо побриться.
– А тебе идет, веришь? – посмеиваясь, сказал Септ. – Теперь мы готовы. Нам нужно добраться до конюшни, пока я теперешний, не приехал обратно. Ах да, надо еще передать послание моему генералу.

Спускаясь по лестнице, нам никто не встретился, чему я был безумно рад. Я не хотел, что б меня видели в таком виде, пусть и предки моих предков. Однако радость моя была не долгой. Выйдя на улицу, каждый, кто нас встречал, падал на землю начиная бормотать про свое поведение, и как не хочет идти к королевским волкам. Я поинтересовался, неужели Септ был скверным повелителем. По его рассказу, он единственный кто дал людям достойный уровень жизни, обеспечил работой, и на выходных разрешал плодиться. Ну как обычно народ был не доволен, рассказывая за его спиной, что он самый жестокий правитель, каждый день вешающий людей, или скармливал своим ручным волкам. И плевать, что они были ворами, убийцами, а некоторые попросту идиотами, в то время как его волчата, ели исключительно  свежую оленину.

Возле входа конюшни нас ждал охранник. При виде Септа, он быстро открыл ворота, давая нам пройти, и не обратил на меня внимания. Новости разлетаются быстрее чем письмо, отправленное по телефону, и никого не удивляло что повелитель вернулся, с неизвестным человеком. Септ подошел к одному из коней, самого большого размера. Животное было белого цвета с золотистой гривой, и проницательными глазами. При виде Септа, он запрыгал от радости, и завертел как преданный пес хвостом.
– Привет старый друг, – произнес Септим не привычным для меня тоном, обнимая коня за шею. – Как же я соскучился, Светлогривый. 
Септ почесал его, и повернулся в мою сторону.
– Знаю, ты привык ездить на мягком сиденье автомобиля, но выхода у тебя нет. Или пешком, или на лошадь. Можешь взять вон того черного, – сказал Септ показывая пальцем в сторону следующего загона, и запрыгнул на Светлогривого. Он думал, что я в этом деле желторотый малец.
В клетке было две лошади. Одна каштанового цвета, с золотыми глазами, и черной гривой. Вторая была серой. Я  подошел к каштановой, по всей видимости, она была девочкой. Несколько лет назад, на выходные, я ходил на ипподром покататься на лошадях, в чем неплохо преуспел. Правда потом сломал руку, и больше не возвращался к верховой езде.
– Не бойся, все хорошо, – сказал я ложа свою руку на спину лошади. Я умел находить общий язык с животными. Да что говорить, в свое время я был спонсором для открытия приюта бездомным собакам и кошкам.
Лошадь была в амуниции, и я быстро на нее запрыгнул. Легким толчком ног я дал знать, что мы движемся вперед, хотя этого не требовалось. Как будто читая мои мысли, она двинулась в нужное направление. Я выехал на улицу, где меня ждал Септ.
– Как ее зовут? – спросил я.
– Как ты захочешь. Странно, что ты выбрал ее, – загадочно произнес Септ, смотря на лошадь. –  Ну что, готов? Нас ждет дорога.
– Спорим, ты – черепаха? – крикнул я, двигаясь в сторону ворот замка. Септ не клевал носом, и двинулся за мною пытаясь обогнать.
– Мал еще с королями гонять! Вот проживешь большую часть смерти, тогда и обгонишь! – прокричал Септ, и на пару с конем дико заржал, поддав скорости.

Мы выехали за город, проезжая реку, и двинулись в сторону полей, пытаясь друг – друга обогнать. Септ продолжал смеяться, в то время как я с азартом скакал галопом по давно исчезнувшим землям. Я видел замки и дворцы в первоначальном виде, которые не видели войны, и разрушений. Ехал через поля, на которых возможно теперь стоят города, но сейчас они демонстрируют свою красоту и свободу. К вечеру мы добрались до леса. Становилось холодно, от чего не спасал меховой плащ.
Через час, когда солнце окончательно скрылось, мы выехали на тропу ведущая в замок. Он был окружен белыми шпилями, и неприступными стенами, что подсвечивались огромным количеством факелов. Медленно подъезжая к воротам, нам на встречу вышел стражник, чем – то похожий на предыдущих что я видел, только с еще глупее лицом. Я подумал, что тут скорее всего бродит эпидемия, или некий вирус. Септ что – то ему сказал, и тот неохотно нас пропустил. Направляясь за стражником, Септ шепотом рассказал, что умерший здешнего правителя был не последним. Парня прокляла ведьма, что в эти времена было нормой, а также что тут есть ожерелье. Как я понял, нам нужно его достать. После того как мы слезы с лошадей, и отдали его молодому парню с навозом на ботинках, к нам подошел мужчина и представился управляющим его величества. Септ улыбнулся, и опять на не известном мне языке, начал говорить, но если вслушаться, речь была похожа на латынь. Управляющий довольно кивнул посмотрев в мою сторону, после чего провел во внутренний дворец, и усадил за стол в тронном зале.
– Королева скоро подойдет. Я зайду, попрошу накрыть вам ужин. Ожидайте тут знахари, – произнес управляющий и удалился.
– Знахари? – спросил я, поворачиваясь к Септу.
– А ты не знаешь? Ты лечишь геморрой и выводишь вшей, в самых сокровенных местах, – ответил Септ серьезным лицом, после чего мы начали смеяться.
– Выходит королева...
– Что тут скажешь живчик, в мои времена медицина была слабой. Проглотить собачий хвост, и превратиться в жабу  проще, чем быть здоровым и дожить до старости. Ну и вторая причина, почему я назвался знахарями более весомая.  Меня никто не видел в этом городе. Здешний правитель объявит мне войну через несколько месяцев, поэтому, пусть он не знает что я тут, и тем более про тебя. Мы друг друга ни разу не видели, чему я был рад. А знахари тут нужны, так как проблема его королевы, известна всей округе. Или одна из ее проблем. Думаю нам пора. Пока мы одни, нужно успеть забрать ожерелье. Скорее всего, оно храниться наверху, где возможно склад, или библиотека.

Мы тихо вышли в мраморный коридор устеленный коврами, закрывая за собою дубовую дверь. Бесшумно пробираясь на верхний этаж, где по идеи Септима была библиотека, я пытался успеть осмотреть картины на стенах. Большая часть  картин показывала поколения здешних правителей. Но одна меня заинтересовала больше всего. На картине была нарисована девушка, и она мне очень кого – то напоминала.
Замок спал. Иногда я слышал похрапывание и смех девушек, вперемешку с пьяными голосами мужчин. На верхнем этаже, и правда была огромная библиотека, на входе которой, за столом спал дряхлый старик. Я испытал некий страх, при виде очередного места хранения книг. По всей видимости, я еще долгое время не буду любить библиотеки. Старик услышав как мы подошли, поднял голову.

– Чего надобно – то? – произнес он скрипучим голосом.
– Дед скажи, ты знаешь про ожерелье грома? – спросил Септ, начиная лазить по карманам своего плаща.
– Чего не знаю? Знаю парень, знаю. А тебе зачем – то это?
– Понимаешь, мы студенты – историки. И беда в том, что нужно описать этот загадочный предмет. Кто создал, где находиться, ну и так дальше, – ответил Септим, начиная гнуть новую лапшу на уши. Ходя это было приятно. Буквально за минуту, я обрел новую профессию.
– Не похож то ты на ученого, – прищурившись, ответил старик. – Скорее на обезьяну.
– Что?! Да я закончил…
– Он только поступил, вы не смотрите, что он с морщинами, – с улыбкой сказал я, перебивая Септа. – А вы, по всей видимости, очень мудрый человек. Храните тайны библиотеки. Вы не хотите преподавать у нас? Вы не поверите какая с этим проблема. Большая часть философов, ничего не знают, и начинают рассказывать сказки.
– Это да, это так. Вы я так понимаю из Фериоса? Писал я письма туда, мол хочу учить, что б такими вот глупыми не становились, – кивком указал старик в сторону Септа. – Но толку – то мало. Отвечали, что стар я. Но пойдемте молодой человек, покажу вам, что же это такое, ожерелье грома.
Направляясь за стариком, я всячески поддерживал разговор, кивая, и рассказывая, как же нам не хватает настоящих мудрецов, параллельно сжимая плечо Септа, когда он хотел открыть рот. Поэтому Септ плелся за нами, с надутым выражением лица, но так же прислушивался к  удивительным историям. О том, сколько оно стоит, про изготовление могущественного ожерелья, и что случилось с последним, кто его надел. Из рассказа меня поразила бесстрашность здешнего короля. Рискуя своей жизнью, он спрятал в стенах замка столь ужасный артефакт. Дойдя до деревянной двери, старик провел по ней ладонью, открывая проход в круглый зал из красного пола и желтых стен. Посередине стоял небольшой стеклянный купол, под которым я заметил небольшое ожерелье. Мы подошли к нему.
– Вот оно, – произнес старик. – Именно оно – то стало причиной многих загадочных смертей, что привело к расколу немало королевств.

Я обошел купол, осматривая предмет. На вид ожерелье ничем не отличалось от других, только красный пульсирующий маленький череп, что был в центре мог намекнуть на его силу.
– Отлично! Беру! – сказал Септ, после произнес не разборчиво слова, от которых старик упал на пол, и захрапел.
– Ты что сделал с ним?!
– Усыпил, не переживай. Слушай, у тебя сегодня синдром любви и помощи проснулся? Чего ты сегодня такой гуманный стал? Вчера только Цербера хотел отравить, что б он не выл под окнами – ответил Септ, снимая крышку с купола. – Теперь, я точно исправлю свои ошибки!
– О чем ты? У тебя что, планы на Солнце Ада? Я тоже так хочу уметь вырубать людей!
– А причем тут оно? За ним надо еще спуститься в подвалы, – ответил Септ, игнорируя мой намек. Как только он взял в руки ожерелье, комната окрасилась в зеленый свет, после чего из стен вылезло несколько пронзительно кричащих каменных лиц.
– Да что б тебя! Неужели не можно все спокойно сделать. Бежим скорее! – крикнул Септ, и трусцой двинулся к выходу.
– Что б я еще раз с тобою полез! С начала сюда нас закинул, потом сказал, что я геморрой лечу, теперь старика возможно угробил! А теперь оказывается, что ты решил прикарманить ожерелье! – прокричал я, обгоняя Септа.
– Сюда! – показал он пальцем, в сторону деревянной лестницы, уходящей в самый низ.

Спустившись по ней, Септ открыл огромную дверь, проговаривая что – то про старую комнату, и про своих шпионов.
Мы зашли  в небольшую комнату, хотя она больше напоминала тюрьму. На каменных стенах были прикреплены факелы, еле освещающие помещение. Я разглядел небольшую дверь, куда двинулся Септ, показывая двигаться за ним. Инстинктивно я начал идти, пытаясь не поднять нового шума, чувствуя пятым нервом очередную проблему. За дверью стояла небольшая кровать, в которой кто – то лежал. Проклиная в очередной раз весь мир, я остановился, наблюдая за дыханием человека в кровати. Большая часть тела была покрыта шерстью, а на руках я заметил когти. Лицо я не смог разглядеть. Септ крадучись подошел к кровати, вытянул от куда – то ножницы, и медленно поднял их над волосатым телом спящего. После, так же не спеша, взял пальцами длинный локон волос и отрезал. Септ взял небольшую золотую нитку, и перевязал пучок волос. Так он проделал несколько раз, связывая новые локоны ниткой, продолжая шептать слова. Тело периодически переворачивалось, заставляя мою душу уходить ниже пяток. Септ повернув голову в мою сторону, и  улыбаясь медленно двигаясь в мою сторону, показал на выход. Выйдя на лестницу, я только понял, что не дышал, а Септ покрылся потом. Жадно глотая воздух, я злостно посмотрел на Септа.

– И какого черта? Может тебе пора пояснить что ты делаешь, а не пользуясь моим доверием, усыплять стариков, и коллекционировать шерсть? – спросил я, шипящим голосом.
– Мы достали его. Вот твое Солнце Ада, – ответил Септ, демонстрируя связанный воедино пучки волос золотой ниткой. – А теперь давай убираться, по дороге я тебе все поясню.
Мы вышли в огромное помещение, скорее всего служившее кухней. Стены были увешены различными гобеленами, и картинами. Над тронном, висел череп животного, отдаленно напоминавший голову слона.
– Понимаешь, Солнце Ада на языке здешнего народа, звучит как Coreio Vaeli. Что в свою очередь, означает – проклятый дух. То существо что ты видел, был молодым парнем, но его прокляла та самая ведьма, что убила первого сына короля. Проклятый дух, и есть часть светлого, что стало темным. Понимаешь? – оживленно жестикулируя, сказал Септ.
– Тогда какого черта ты мне рассказывал про предмет королей, и стащил ожерелье, которое нам и не надо!
– А вот тут ты не прав. Именно с помощью него, я прикончу в самом начале моей истории эту анаконду, ставшей моей супругой! Черт Кристоф, глянь на стол! – облизываясь, сказал он. В серебряной тарелке, лежала хорошо поджаренная курица золотистого цвета, приправленная специями, и намазана соусом.
– Я  должен это съесть! – сказал Септ игнорируя мои взгляды, и подойдя к столу, отломал куриную ножку, прищурившись от наслаждения начиная ее жевать. Приглашая меня к его трапезе, он махнул рукой взяв целую курицу, и вцепившись зубами начал ее грызть.
– Господи! Вот они! Ловите их! – крикнул стражник, стоя у проема центральных дверей.
– А вот теперь бежим, костлявый идиот! – крикнул я, не дожидаясь Септа, и двинулся со всей скоростью, на которую был способен. Септ не был тугодумом. Продолжая кусать курицу, он начал бежать за мной. За сегодняшний, я успел решить бросить курить больше десяти раз.
Замок проснулся. В каждом коридоре, двери, окне, выбегала стража держа в руках копья, и метко кидая в меня, к счастью не попадая. Септ успевал догрызать курицу, в то время как я старался держать ритм, дабы не задохнуться. Я точно займусь профессиональным бегом. По всей видимости, я очень ошибался в своих спринтерских способностях. Выбежав на кухню, я еле успел закрыть двери, вздыхая с легкостью, что стража не заметила меня, продолжая двигаться дальше. Мы спрятались в корзинах у стенки, надеясь переждать.

****
– Повесить!
– Сжечь!
– Дайте я им отрублю головы! Отрублю ржавым топором!
– Скормить их волкам! – это крикнула милая на вид девочка, лет восьми.
После того как нас вытащили из прекрасных корзин, меня и Септа привязали к двум деревьям на центральной площади. Кто – то подоспел, и пока все ждали ночного выхода короля и его супруги, один из молодых парней начал под нашими ногами разводить костер. Дерево не хотело гореть, раздражая молодого поджигателя. Один из стражников не выдержал, и подошел показать как же правильно нужно поджигать.

– Ну живчик… Нас спалят а не скормят волкам.
– Тебя надо скормить, – процедил я сквозь зубы. – Представь, ты умрешь точно так, как рассказывает твой народ.
– Молчать! – произнес один из стражников, и со злостью ударил меня по лицу. Я метко плюнул кровью ему в глаз. Септ начал хохотать и ради приличия, тоже плюнул в стражника, после чего получил свою порцию ударов. Септ начал еще громче смеяться, от чего стражник отступил назад, не доверчиво поглядывая на него, после перевел взгляд на меня.
– А чего ты удивляешься? Он больной. Ты сейчас тут стоишь, а он тебя успел заразить несколько раз. Так что будешь ты скоро таким же как он, – произнес я, тоже начав хохотать. Парень испугано побежал в сторону управляющего, который продолжал кричать на людей, что бы те расходились по домам. Но смотря как заполнялась улица людьми, это не сильно помогало. Видимо каждый хотел посмотреть на воров, что покусились на самое главное достояние их королевства.
Под нашими ногами появились первые языки пламени при виде которых, народ начал восторженно кричать, демонстрируя свою любовь к огню, и сжиганием.

– Если я умру, то меня заберет Харон. А вот ты ведь и так мертвый. Куда ты попадешь? Твое тело живое, а вот душа где? – спросил я Септа, который смотрел на небольшой огонь под ногами, и как я пытался его потушить, что не сильно получалось.
– Понимаешь, я умру окончательно, или если так сказать – рассосусь, – с грустью произнес он. – Не думал, что нас так просто поймают.
– Потушите огонь, немедленно! – крикнула королева, выйдя на площадь. – Я сама перережу им глотки!
Стражники с грустью в лице принесли ведро с водой, и поливали дерево под нашими ногами, уничтожая с таким трудом раздобытый огонь.
– Ваше высочество!
– Молчать! – крикнула королева, заткнув Септа. – Не открывай рот, пока я не велю!
Как только она приблизилась, я заметил, что королева довольно красива, хотя в ее глазах была не образованность. Хотя возможно ее пожирала болезнь, о которой говорил Септ. И что самое странное, от нее страшно несло курицей. Каждый раз как она открывала рот, мой желудок делал сальто. Почему тут так любят курицу?
– Вы понимаете что совершили? – спросила она, сдерживаясь от слез.
– Ваше Высочество, если вы нас сможете простить, мы не хотели забирать ваше ожерелье! Понимаете, он болен! – ответил Септ, головой указывая в мою сторону. – Все что он видит – тянет в карман. Я пытался его остановить, но он мне угрожал!
Теперь я точно убью Септа. Вот же лжец, это он клептоман!
– Так вы еще попытались украсть ожерелье? – спросил подошедший управляющий. За ним двинулась стража расталкивая людей. Народ начинал образовывать вокруг нас живой круг.
– Я вас сама убью, – сказала сквозь зубы королева. – Альронд, дайте мне ваш меч. Да мне плевать на это ожерелье! Вы убили его!
Я посмотрел на Септа, пытаясь ему телепатически выслать свою ненависть. Зачем он усыпил того старика.
– Прошу заметить, что я только взял небольшой кусочек его шерсти. И это ни как не могло убить волосатого уродца, – говорил Септ, делая невинное лицо. – Я не думаю, что ваш сын, может…
– Заткнись! – крикнул Альронд, и ударил его в живот рукоятью меча, – да как ты смеешь после всего что натворил, еще высказываться так о сыне его величества! Зачем вы убили короля Гуерно?! Я ведь вам поверил! Ты говорил со мною на древнем языке как настоящий друид, ты говорил, что пришел помочь нашему горю! Так вот как ты решил помочь? Убить нашего правителя?!
Септ замолчал, и удивленным лицом посмотрел на меня. В моей голове начали крутиться тысячи мыслей, о предательстве, интригах, заговорах и тысячи смертей в королевстве, что по всей видимости, были куда страшнее, чем их описывали историки.
– Простите, но мы не убивали короля, – начал я говорить, перебирая каждое слово. – По правде, мы даже ни разу его не видели.
– Не правда! Я сам видел, как один из них его съел! – крикнул молодой стражник.
– Вы убили моего мужа! – прокричала  королева, выхватывая из рук Альронда меч, и двинулась в мою сторону.
– Подождите Ваше Высочество! Мы должны их повесить, все должно быть по правилам которые утвердил Гуерно, – сказал Альронд, обхватив королеву, и удерживал, пока она не успокоилась. Септ продолжал удивленно смотреть, в то время как я пытался развязать руки.
– Я не думаю, что у вас получиться повесить на нас всех собак, – наконец произнес Септ. – Все слышат?! Ваша королева убила своего мужа, и теперь хочет повесить все на нас! Каждый может быть завтра на нашем месте!
– Все знают, – послышался голос из толпы. – Начиная от ребенка и до старика историю про горе, что постигло наше королевство! Старая ведьма убила первого сына Его Высочества, после чего отравила младшего, превратив его в чудовище. 

– И думая, что на этом все, недавно мой муж превратился в кусок жареной курицы, во время завтрака! Я тоже превращаюсь в кусок мяса! Я черт побери уже – курица! – начала кричать королева, переходя на ультразвук. – И теперь, вы умрете! В память о моем дорогом Гуерно, я вас повешу!
Я был шокирован. Я знал, что люди погибают от еды. Инфаркт, инсульт, но точно не от курицы, из королевского соуса! Под шум и крики людей, два стражника забросили веревки на ветку дерева готовясь нас повесить. Я посмотрел последний раз в сторону Септа. Он  почему – то радовался, и кричал в сторону толпы. Накинув мне на шею петлю, королева дала приказ, после которого один из стражников улыбнулся, и  приготовился тянуть веревку. Толпа замолчала в ожидании казни, начиная кричать еще громче. Перед моими глазами пролетела моя жизнь, и я закрыл глаза. Я читал, что перед смертью весь мир останавливается, что б человек успел припомнить свои ошибки. Вокруг стало тихо. Я повернул голову посмотреть на людей с разинутыми ртами. Они застыли в одной позе, и не двигались. Королева стояла на месте с таким же перекошенным лицом от радости, что сейчас нас убьют. Однако все стояли, как будто кто – то остановил время. Видимо это и есть этот момент.

– Повесить их! Убейте! Особенно убейте Септима, который в очередной раз из – за своей жадности, чуть не погубил нас, – начал кричать мужчина, вышедший из толпы. Мне он показался знакомым. Он был одет в коричневую куртку с серым мехом. На его лице красовалась белого цвета борода, и переливалась с такими же длинными волосами, придавая ему некой мудрости, хотя я предположил, что ему на вид лет сорок.
– Хроно, – крикнул Септ с радостью в голосе. – Я кричу тебе, что б ты заканчивал это веселие, а ты как не слышишь меня.
– Септ я просто не мог пропустить этого, – ответил мужчина, развязывая нас. – Ты переплюнул даже Гудини в этот раз, а он был мастак на такие вещи. Хотя мне приходилось его вытаскивать чаще, чем тебя. Какого черта ты пошел в мой дом, и взял шарики времени?
– Так ты же уехал. Тем более, я бы и сам справился. Всего – то забрать одну вещь. Ну и еще одно дело сделать.
- Оно и видно, как ты управился тут, - сказал я.

Перед тем как вернуться домой, мы зашли в замок Септа, что б он сделал задуманное. После чего задумчиво вышел, и мы переместились без вспышек, и каких – то лучей обратно в дом, где нас уже дожидался Харон. Оказавшись дома, Септ осыпался, опять преобразовавшись в скелета, так как за окном была глубокая ночь. Мы вернулись туда, где все началось. Я забрал перевязанные локоны отрезанные Септом, и передал Харону, рассказывая про нашу историю. Он посмотрел на него, и выдал, что только Сэмюель мог загадать такой бред. Я был еще немного шокирован, что король был курицей, и решил исключить это блюдо из своего рациона. Но как только мы вышли на улицу, я понял, что ужасно проголодался, и предложил всем пойти к Берте, давая себе клятву, переварить этот день потом. Это стало для нас доброй традицией – каждый наш день заканчивать у Берты. Харон злился, что мы потратили время, и теперь надо будет завтра идти в лес, и как я выразился «платить». Но меня беспокоил один вопрос.
– Слушайте, но ведь Септ опередил историю, и его будущую невесту убьет ожерелье, которое он приказал подарить ей. Тогда почему он еще мертвый?
– Все просто Кристоф. Дело в том, что ты не можешь изменить прошлое, а только одну из его вариаций. Септ должен был умереть, и он умрет, в любом случае. Только теперь другим способом.
Это сказал беловолосый старик. Вот только теперь вместо него, рядом стоял молодой парень. Я понял, и вспомнил, кто же он такой, вот только я представлял его совсем другим.
– Расскажи каким Кронос, – попросил я, единственного кто был вне времени.
– Я по – твоему похож на убийцу детей? Я так похож на любителя мяса? Да я что б вы знали вегетарианец! Я люблю детей! Неужели я так похож на того, кто от нечего делать может начать поглощать своих же первенцев? Я – Хронос, а не Кронос! – начал возмущено орать он.
– А я видел. Видел, как ты месяц назад прятал кусок колбасы, и поедал его ночью, думая что никто не заметит! Ты самый главный любитель мяса из всех нас! – крикнул Септ, и побежал вперед, ловко увернувшись от руки Хроноса.
– Да я тебя! Ну все! Парни, этот король умер, упав в туалетную яму! Если ночь откровений, так получай!– крикнул вдогонку Хроно. Мы начали все дружно хохотать, догоняя Септа. Я бежал рядом, и радовался своей участи в новой истории. Несмотря на сегодняшний день, я был доволен, ведь находился в кругу прекрасных товарищей, пусть и не живых, а некоторых, бессмертных. Я был счастлив, своей новой жизни.
  Подойдя к двери забегаловки Берты, мы обернулись на крики и смех что доносился из леса. Это смеялся темный художник.

– Завтра. Все завтра, так что жди. Думаю, у тебя должно хватит терпения, - тихо произнес я. – Времени достаточно, и не  стоит с ним играть.

Читать Главу 4


You may also like

2 комментария:

  1. Да, интересное чтиво. Продолжение просто напрашивается!

    ОтветитьУдалить